¿Qué es una consulta en base de datos?

¿Qué es una consulta en base de datos?

Empecemos por responder la pregunta principal ¿qué es una consulta en base de datos? Una consulta sirve para extraer información de una base de datos. Permite manipular datos: agregar, eliminar y cambiar. Así es como usaremos esta palabra.

Sin embargo, no solo hay que escribir una “solicitud” aleatoria. Debes escribir tu consulta basándote en un conjunto de códigos predefinidos, de modo que tu base de datos pueda entender la instrucción. Nos referimos a este código como el lenguaje de consulta.

El estándar para la gestión de bases de datos es el Lenguaje de consulta estructurado (SQL, Structured Query Languaje). Recuerda que SQL no es lo mismo que MySQL: el primero es el lenguaje de consulta, el segundo es el software que usa ese lenguaje. Si bien es cierto que SQL es la opción más popular entre los programas de bases de datos, definitivamente no es la única. Otras opciones son AQL, Datalog y DMX.

En cualquier caso, estos lenguajes facilitan la comunicación con la base de datos.

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¿Cómo funciona una consulta?

Digamos que quieres pedir un Café Americano en Starbucks. Haces una solicitud diciendo «¿Un Americano por favor?». El encargado comprenderá el significado de tu solicitud y te dará el producto solicitado.

Una consulta funciona de la misma manera; le da sentido al código utilizado en cualquier lenguaje de consulta. Ya sea SQL o cualquier otro, tanto el usuario como la base de datos pueden intercambiar información en cualquier momento, siempre que «hablen» el mismo lenguaje.

Ahora puedes estar pensando que realizar una consulta es la única forma de solicitar datos. De hecho, hay bastantes opciones de software de base de datos te permiten utilizar otros métodos. Los más populares son:

  • Uso de los parámetros disponibles
    El software, por defecto, tiene listas de parámetros en su menú. Los usuarios pueden elegir uno, y el sistema lo guiará para producir el resultado deseado. Es fácil, pero no flexible y ofrece operaciones limitadas.
  • Consulta mediante ejemplo
    El sistema te mostrará un conjunto de códigos con algunas áreas en blanco, en las que puedes escribir y especificar los campos y valores de tus datos.
  • Lenguaje de consulta
    Esto es de lo que hemos estado hablando. Debes escribir las consultas desde cero cada vez que quieras manipular los datos. Este método requiere comprender el lenguaje de consulta utilizado por tu software de base de datos. Aunque es complejo, te da un control total sobre tus datos.

Ejemplos de consulta

Ahora que sabemos bastante sobre consultas, ¿por qué no intentar escribir algunas? Ten en cuenta que para este ejercicio usaremos SQL.

Fuente de datos: Participantes (Nombre de la tabla)

Digamos que has recopilado algunos datos de una encuesta. A continuación se muestra un fragmento de tus datos.

ID Nombre Sexo Edad Ocupación
1 Juan Masculino 17 Estudiante
2 Pedro Masculino 26 Desempleado
3 Sara Femenino 34 Profesor
4 María Femenino 34 Desempleado

Operaciones

Con SQL puedes escribir las consultas SQL SELECT o SQL ACTION. Como sugiere su nombre, SQL SELECT te permite seleccionar partes de tus datos, y SQL ACTION permite realizar operaciones orientadas a la acción, como eliminar e insertar datos, actualizar valores y crear nuevas tablas. Bueno, veámoslo más claro con el ejemplo:

  • Seleccionar solo las columnas «Nombre» y «Ocupación» de la tabla «Participantes».
    Declaración SQL:
    SELECT Nombre, Ocupación FROM Participantes
    Resultado:
Nombre Ocupación
Juan Estudiante
Pedro Desempleado
Sara Profesor
María Desempleado
  • Eliminar los datos de los encuestados desempleados.
    Declaración SQL:
    DELETE FROM Participantes WHERE Ocupación = ‘Desempleado’
    Resultado:
ID Nombre Sexo Edad Ocupación
1 Juan Masculino 17 Estudiante
3 Sara Femenino 34 Profesor
  • Insertar una nueva fila que contiene un participante llamado Mario.
    Declaración SQL:
    INSERT INTO Participantes (ID, Nombre, Sexo, Edad, Ocupación) VALUES (‘5’, ‘Mario’, ‘Masculino’, ’67’, ‘Retirado’)
    Resultado:
ID Nombre Sexo Edad Ocupación
1 Juan Masculino 17 Estudiante
2 Pedro Masculino 26 Desempleado
3 Sara Femenino 34 Profesor
4 María Femenino 34 Desempleado
5 Mario Masculino 67 Retirado
  • Cambiar la ocupación de Sara a «Director».
    Declaración SQL:
    UPDATE Participantes SET Ocupación = ‘Director’ WHERE ID = ‘3’
    Resultado:
ID Nombre Sexo Edad Ocupación
1 Juan Masculino 17 Estudiante
2 Pedro Masculino 26 Desempleado
3 Sara Femenino 34 Director
4 María Femenino 34 Desempleado

Resumiendo: ¿Qué es una consulta en base de datos?

Algunas declaraciones SQL como las anteriores son un sólido testimonio de lo que un lenguaje de consulta puede hacer. Te permite tratar tus datos de forma más efectiva. Imagina si tienes miles de filas de datos; manipularlos no tiene por qué ser complicado. Además, la mayoría de los lenguajes de consulta son intuitivos, lo que significa que son fáciles de aprender una vez que entiendes algunas reglas básicas. ¡Pongámonos manos a la obra con las consultas de bases de datos y manejemos nuestros datos como profesionales!

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El autor

Gustavo B.

Gustavo es un apasionado por la creación de sitios web. Se enfoca en la aplicación de estrategias SEO en Hostinger para España y Latinoamérica, así como la creación de contenidos de alto nivel. Cuando no está aplicando nuevos trucos en WordPress lo puedes encontrar tocando la guitarra, viajando o tomando un curso online.